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赤穂浪士とは?・四十七人の元赤穂藩士たち

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元赤穂藩士が起こした仇討ち事件の主役、四十七人の浪士(浪人)は浄瑠璃や歌舞伎で高名な「忠臣蔵」を軸に300年を越えて今なお、日本人の心をゆさぶり続ける。赤穂浪士とは一体なにをした人達なのかを記しています。

浅野内匠頭切腹の場面の画像です事件の発端

江戸城松の廊下での刃傷事件は赤穂浅野藩三代藩主浅野内匠頭長矩の時におこりました。勅使接待役を命じられた内匠頭が指南役の高家筆頭吉良上野介義央を江戸城松の廊下で「この間の遺恨覚えたるか」と叫び突然、背後から斬りつけます、驚いて振り向いた上野介の額にさらに斬りつけたのです。
元禄十四年(1701)三月十四日は将軍綱吉が朝廷からの使者に勅答する大切な日、ご法度の刃傷事件を江戸城内で起こし、しかも内匠頭が勅使接待役であったことから激怒した綱吉は徳川家始祖以来守られてきた喧嘩両成敗の不文律を忘れ、内匠頭には「即日の切腹」を上野介には応戦をしていないことを理由に「お構いなし」の裁きを短慮に即断しました。切腹は五万石の大名の扱いではなく罪人の扱いで、酒や煙草も許されず遺言を書くことも切腹のとき自分の刀を使うことも許されませんでした。この不公平な裁きが元禄赤穂事件の端緒となりました。

大石内蔵助の木像です赤穂浅野家の断絶と藩士の失業

江戸城での刃傷事件により赤穂浅野家は断絶、領地召し上げのうえ赤穂城は公収、三百余人の藩士と八百人の足軽と中間及びその家族が路頭に迷うことになり大坂、京都、奈良、赤穂郡内へと四散していきます。家老の大石内蔵助は残務整理や引き継ぎ、藩札の交換、残り金の配分、徹底抗戦を唱える武闘派と穏健派をまとめるなど様々な困難に耐えて無血開城を果たします。
大石内蔵助は吉良上野介の処罰(喧嘩両成敗)を訴えつつ、浅野家の再興を第一に据え、あらゆるツテを使い莫大な資金を使ってお家再興を画策しているなか、閉門中の内匠頭の実弟大學長廣が広島浅野本家に差し置きと決まったことでお家再興の望みを断たれます。喧嘩両成敗の願いも叶わず、お家の再興もならない結果となり、このことが最後の手段、武士の面目をかけた吉良邸への討ち入りにつながっていきます。画像は大石内蔵助木像(赤穂市役所)

大石内蔵助の苦悩

全ての整理を終えた大石内蔵助は船で赤穂を発ち、京都の山科に隠棲し家族と共に一時期を過ごします。吉良上野介の処罰の嘆願や浅野家再興の運動はこの時期にも行われますが、先に述べた実弟の浅野本家への差し置きが決まり仇討ち以外に選択肢がない事態に追い込まれます。
お家再興による再仕官の期待から義盟に加わっていた浪士が望みを絶たれて四散し、百二十名余いた同志が五十数名にまで激減した時期でもありました。
また堀部安兵衛奥田孫太夫などの仇討ち急進派とお家再興を第一とする派が対立し分裂寸前にまでなります。京都山科と江戸間の意志の疎通は人を派遣(十二日前後)するか、飛脚による手紙だけの時代を考えると内蔵助の心労はいかばかりか、橦木町での放蕩の時期と重なるのは単なる偶然なのか。内蔵助にとりこの時期は家族との別れ、遊郭での放蕩、お軽との出合いと別れ、丸山会議での討入りの決定などがあり、二度と帰ることのない江戸への出発がありました。各地で仮住まいしていた赤穂浪士達も仇討ちのためにそれぞれ江戸に向かいます。

主君の仇を討つ

江戸での極貧生活に耐え 偽名をつかい、さまざまな職業に姿を変え、借家住まいをしながら吉良邸の探索が行われます。討入り資金とした瑤泉院(内匠頭夫人)の化粧料の六百九十両(7000万円弱)が底をつく直前に吉良邸で茶会が開かれることを聞き込み、複数の情報源から間違いない事を確認して十二月十四日の討ち入りが決まります。

大石主税の討入り姿の画像です

討ち入りは表門と裏門の二隊に別れて突入しますが、四十七人の年齢や親子兄弟、武術の練達度などを基準に絶妙に振り分けられています。また装束、武具、近所への対応、負傷した仲間の扱い、泉岳寺への道順や隊列、幕府への自訴など細かく決められていて見事です。
戦闘は午前四時から二時間あまりで吉良上野介の首を挙げて決着します。吉良方の死者は十七人とも十九人ともいわれ、負傷者は二十四名にものぼりますが赤穂浪士側に死者はなく負傷者が四名でただけでした。吉良上野介の首と証拠のお守り袋は上野介の白小袖に包んで泉岳寺に帯同し主君の墓前に供えますが、遺骸は上野介の寝所に運んで布団に寝かせ、屋敷内のロウソクなどの火を全部消して引き揚げるなど後始末も見事でした。

表門隊 四十七浪士の略伝と詳細
大石内蔵助良雄 大高源吾忠雄 岡嶋八十右衛門常樹 岡野金右衛門包秀 奥田孫太夫重盛 小野寺幸右衛門秀富 貝賀弥左衛門友信 片岡源五右衛門高房 勝田新左衛門武堯 神崎与五郎則休 武林唯七隆重 近松勘六行重 富森助右衛門正因 間十次郎光興 早水藤左衛門満堯 原惣右衛門元辰 堀部弥兵衛金丸 間瀬久太夫正明 村松喜兵衛秀直 矢田五郎右衛門助武 矢頭右衛門七教兼 横川勘平宗利 吉田忠左衛門兼亮 以上二十三名
裏門隊
赤埴源蔵重賢 礒貝十郎左衛門正久 潮田又之丞高教 大石主税良金 大石瀬左衛門信清 奥田貞右衛門行高 小野寺十内秀和 茅野和助常成 木村岡右衛門貞行 倉橋伝助武幸 菅谷半之丞政利 杉野十平次次房 千馬三郎兵衛光忠 寺坂吉右衛門信行 中村勘助正辰 間喜兵衛光延 間新六光風 不破数右衛門正種 堀部安兵衛武庸 前原伊助宗房 間瀬孫九郎正辰 三村次郎左衛門包常 村松三太夫高直 吉田沢右衛門兼定 以上二十四名
不参加
萱野三平重實 元禄十六年(1703)一月十四日(主君の月命日)に大石内蔵助に同志だと言わしめた内容の遺書を残して摂津の自宅で自害しました。神文誓紙の手前、父親に仇討ちの企てを話せず、事情を知らない父の再仕官の勧めとの板挟みになったのが動機でした。忠臣蔵のふるさと赤穂市の大石神社には四十七士と並び人神として祀られています。

切腹で赤穂義士へと昇華した赤穂浪士

幕府の大目付仙石伯耆守邸に出頭を命じられ、門前で武具を放棄して簡単な事情聴取のあと四大名家に分けてお預けが決まります。親や妻子を残し、極貧の生活に耐えて主君の仇を討った四十六人はここでとわの別れを迎えるのでした。主君長矩の切腹は即日を短慮に決めた将軍綱吉でしたが、赤穂浪士に対する世論は賛美一辺倒、幕閣は忠義の士を生かしてやりたい、学者は有罪無罪両論があるなか、ついに綱吉は決断して二月四日の切腹が決まります。切腹は四大名家とも申し合わせたように一人5、6分と信じられない手際で進み、遺骸を桶に入れてその日のうちに泉岳寺に送り主君の墓域に埋葬されました。
尚、寺坂吉右衛門は大石内蔵助ら幹部のかねての申し合わせの通り、泉岳寺までの間に隊列を離れ、その年の年末には故郷の姫路に戻っています。残された遺子の処罰なども記していますのでご覧ください。

赤穂浪士と赤穂義士の使い分け
  • 赤穂藩士 元禄十四年(1701)三月十四日、江戸城松の廊下での刃傷事件まで
  • 赤穂浪士 元禄十六年(1703)二月四日の切腹まで
  • 赤穂義士 元禄十六年(1703)二月四日以後と分けて著します
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